白砂糖の摂りすぎは体を冷やす

砂糖の取りすぎは体を冷やす」というのをご存知ですか?

チョコレートやケーキが大好きでよく食べるけど冷え性で困っているの!、という方は要注意です。

砂糖(糖類)にも色々な種類がありますが、一番体を冷やすのが白砂糖だと言われています。

食材には体を冷やす食べ物と体を温める食べ物があり、一般的には体を冷やす食べ物として「温かい地方でとれるもの」があります。白砂糖の原料は沖縄でとれるサトウキビなのでもともと体を冷やす作用を持っていますが、他にも白砂糖が体を冷やすのには2つ理由があります。

白砂糖の摂り過ぎは低血糖症になる

すでに書いたように白砂糖の原料はサトウキビで、サトウキビの絞り汁を煮詰めると黒砂糖ができます。黒砂糖にはミネラルやビタミンが含まれていますが、それを精製し糖分だけを残したものが白砂糖になります。

精製された白砂糖が体内に入ると血液の中にすぐに吸収され、体の血糖値が急激に上昇します。そして上がりすぎた血糖値を下げるためにすい臓から「インスリン」というホルモンが大量に分泌され、今度は血糖値が下がりすぎてしまいます。

そうすると今度はまた糖分がほしくなり、甘いものを摂取すると血糖値が急激に上昇→インスリンが大量に放出→血糖値が急激に下がる→糖分がほしくなる・・・というように血糖値の急激な上下を繰り返すため、低血糖症を引き起こすと言われています。

低血糖症にもいくつか種類がありますが、糖質を多く取り過ぎたことでおこるものを「機能性低血糖症」と呼んでいます。白砂糖は甘いお菓子や飴、菓子パン、スナック菓子など色々なものに使われていますが、白砂糖だけでなく、ジュースや清涼飲料水などに使われるブドウ糖果糖液糖、そして精製された白い小麦粉(白いパン)などの過剰摂取でも低血糖症になるので注意が必要です。

低血糖症により血糖値が下がると、低血糖状態から体を守るため副腎からアドレナリンというホルモンを放出して血糖値をあげようとします。このアドレナリンが放出されるときに交感神経が刺激されますが、交感神経が刺激されることで血管が収縮し、手足が冷える末端冷え性の原因になってしまうのです。

機能性低血糖症になると中枢神経や自律神経に影響を与え、体の冷えだけではなく、疲れやすい、集中力が無い、めまい、頭痛、暑くないのに汗をかく、顔のほてり、動悸がする、イライラする、不眠など体や心に様々な影響を与えます。

白砂糖の摂り過ぎはビタミンB1の欠乏をまねく

人間は生きていく上で「三大栄養素」と言われる糖質(炭水化物)、タンパク質、脂質が欠かせません。食事から取り入れられた糖質(炭水化物)・タンパク質・脂質が体の組織を作る働きをしたり、エネルギー源となり体温を維持したり体を動かす事ができるのです。これらの栄養素が体内で分解されてエネルギーとして利用される仕組みを代謝と呼びますが、栄養素をスムーズに代謝するためは糖質にはビタミンB1、脂質にはビタミンB2、タンパク質にはビタミンB6が不可欠と言われています。

そのため、白砂糖を過剰摂取した場合、その分多くのビタミンB1を必要とします。しかし、白砂糖は成分が糖質99%以上で糖質の代謝に必要なビタミンB1をはじめとしたビタミンやミネラルはほとんど含まれていないため、白砂糖を過剰摂取することで体内のビタミンB1が不足してしまいます。

ビタミンB1が不足すると糖質がスムーズに代謝できなくなり、エネルギーや熱を作ることができなくなるので冷え性や低体温の原因になると言われています。

ビタミンB1不足は体の冷えを招くだけではなく、脳に十分なエネルギーを供給できなくなり、集中力の低下やイライラの原因、そして疲労物質である乳酸が蓄積して疲れやだるさの原因にもなります。また、ビタミンB1が慢性的に不足してしまうと、ウェルニッケ・コルサコフ症候群や脚気(かっけ)を引き起こすと言われているので注意が必要です。

糖類を摂る上で気をつけたいこと

白砂糖が体を冷やすということがわかりましたでしょうか。

白砂糖は色々な食品に使われていますので、全く摂らないようにするというのも無理だと思いますが、お菓子やジュースなどの過剰摂取はやめてバランスの良い食事を摂るように心がけましょう。

白砂糖の代用として黒砂糖やてんさい糖、ハチミツやメープルシロップなどを料理やお菓子作りに使うのもおススメです。

同じサトウキビからできたものでも、未精製の黒砂糖はビタミンやミネラルも豊富に含んでいますし、白砂糖よりは体を冷やす作用が穏やかと言われています。

また、てんさい(砂糖大根)から取れる「てんさい糖」という砂糖がありますが、こちらは寒冷地で取れるため体を温める効果があります。てんさい糖は多糖類でゆっくりと消化されるので、血糖値の上下が穏やかなのも特徴です。

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